时隔三年,喜马拉雅FM再次传出上市消息。3月9日,有消息称,喜马拉雅FM计划赴美IPO,拟募资至多10亿美元。

对此,喜马拉雅FM相关人士向北京商报记者回应称,目前未有明确上市计划。但鉴于喜马拉雅FM的用户规模长期排在行业第一,且屡次传出上市消息,这让人猜测喜马拉雅FM上市只是时间问题。

根据天眼查信息,成立至今,喜马拉雅FM已完成了9次融资。最一次是2018年8月由腾讯、春华资本等投资的E轮。不过这次融资并没有得到喜马拉雅FM的确认。

其实早在2018年坊间就传出喜马拉雅FM上市的消息,且出现过诸多版本。2018年5月,喜马拉雅FM投资人上海证大投资发展股份有限公司创始人戴志康透露,喜马拉雅FM估值已经达到200亿元,明年(即2019年)希望能够在A股上市,正在做这样的准备。

同年7月,又有消息称,喜马拉雅FM正在搭建VIE架构,并决定于2019年在香港上市,目标估值500亿元,并正与腾讯进行新一轮融资。当时,喜马拉雅FM向北京商报记者回应:“我们的上市计划和时间还没定,在跟腾讯进行新一轮融资的说法并不属实。”

业内之所以对喜马拉雅FM是否筹划上市兴趣浓厚,首先离不开音频行业年来呈现的发展面貌。第46次《中国互联网络发展状况统计报告》曾对外公布过手机网民经常使用各类App的使用时长排名,其中,网络音频类应用以10.9%的使用时长占比位列第三位,仅次于即时通信类App和网络视频类应用。与此同时,今年一开年,音频社交产品Clubhouse的瞬间出圈,也将音频行业的热度掀至一个新的高度。

此外,根据艾瑞资讯,2015-2020年,中国网络音频行业市场规模从12亿元增长到272.4亿元,2019年、2020年的市场规模增幅均在50%以上。行业的另一个重要变化是,音频市场上的互联网头部公司越来越多,比如腾讯音乐、字节跳动。

不过,当下只有一家音频企业实现了上市。2019年10月,同是音频台的荔枝递交赴美上市招股书,并在2020年1月,正式在美国纳斯达克上市,成为了中国音频行业第一股。

从成立时间看,荔枝和喜马拉雅FM同年上线,同为音频三甲的蜻蜓早于荔枝和喜马拉雅FM成立,从用户规模维度看,喜马拉雅FM的优势明显。

据七麦数据显示,在iOS和安卓两端的应用排名中,截至北京商报记者发稿,喜马拉雅FM的排名超过了荔枝、蜻蜓等音频台。

值得注意的是,如今音频行业正迎来更多入局者。去年3月,即刻团队发布了播客App“小宇宙”,用户可以通过该软件发现喜欢的播客节目,发送弹幕和评论;而在去年6月,字节跳动则上线了一款名为番茄畅听的应用,加大对听书的布局。

对于音频软件上市,数字文创产业智库研究员李杰在接受北京商报记者采访时分析道,数字产业的发展趋势对音频领域将产生一个推动力,但相较于其他细分的数字产业,音频的市场规模相对较小仍是当下不争的事实,且整个行业尚未形成一个较为完善的盈利模式,因此音频台实现上市虽然能获得资金上的补充,但也或将影响到股价的表现。

“如果站在业务功能的角度,喜马拉雅FM、荔枝、蜻蜓现在都是综合音频台,内容大同小异,非深度用户的话,不容易看出三者的区别。论时机,荔枝已经上市,喜马拉雅FM吸引资金的能力还有待观察,但是它已经成立八年,是投资方退出的时间,所以我认为喜马拉雅FM上市不是个疑问句”,比达咨询分析师李锦清向北京商报记者表示。(记者 魏蔚 郑蕊)